The Perse School

French addressing

Following an evening of intense debate, the Perse pairing of lower sixth students Tilly Thatcher and Monty Francis is through to the National French Debating Final.

The pair competed against 12 teams from six other schools yesterday to win the regional stage of the competition, hosted in Cambridge by The Perse, eventually prevailing over an upper sixth team from the Stephen Perse Foundation in an epic final.

In the knockout stage the pair debated three motions:

– The western world should send troops to Syria.

– Shale gas is a godsend.

– The National Front in France is now a party like any other.

For the final, Tilly and Monty had only 10 minutes to prepare to debate the motion ‘An English speaking person does not need to learn another language’, with The Perse for the motion. The home pair gained the upper hand by presenting concise and coherently organised arguments in their speeches, whilst also managing to methodically rebuff arguments thrown their way.

Tilly and Monty will travel to the French Institute in London for the National Final next month, where they will meet between 10 and 15 teams including Westminster, St Paul’s Boy’s and Wycombe Abbey.

Here is an account of the evening written by one of our students:

Hier soir, avait lieu une compétition régionale de débat français.

Environ sept écoles sont venues à la Perse pour une soirée vivante, passionnante et palpitante. Le niveau était fantastique et nous avons assisté à des débats animés. Les motions portaient sur le gaz de schiste, la Syrie et le front national.  La compétition a commencé par des débats de pool dans des groupes de trois équipes et après une heure, quatre équipes se sont qualifiées pour les demies finales : Perse Upper 1 contre Bedford Modern 1, et Bedford Modern 2 contre Stephen Perse 2. Les débats furent  serrés, et les juges déchirés, mais après délibérations  Perse Upper 1 et Stephen Perse 2 se sont retrouvés en finale.

A la fin de la soirée, les juges ont eu du mal à décider du résultat. Finalement leur choix s’est porte sur l’équipe de Perse Upper 1. Etant donnée la difficulté du choix, les deux équipes ont été conviées à la finale nationale qui aura lieu le 17 mars prochain à l’Institut Français à Kensington.

La soirée fut une grande réussite et nous félicitons Tilly Thatcher et Monty Francis pour leur victoire. Maintenant en avant la finale!

Monty and Tilly



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